日前,一项最新研究显示,古印加儿童在献祭神灵之前都进行一段时间的营养补给,让他们在祭祀前养得“白白胖胖”的。来自英国的研究人员通过对安第斯山脉发现的几具儿童木乃伊的头…

印加儿童木乃伊在秘鲁被发现,研究发现这些木乃伊是古印加人作为安抚神明的牺牲品。在古印加,无数的孩子把生命献给了他们敬畏的神明,而让这些儿童死亡的原因却极度残忍,有的头部被敲打致伤,有的被割开咽喉而死,有的则是被活埋了,在他们死后的500年,人类发现了这些印加儿童木乃伊。20世纪末,安第斯山狂风肆虐,1995年,秘鲁境内一座火山爆发融化了一座冰墓,人们在里面发现了一具十来岁女孩的木乃伊,被称为胡安妮塔。

日前,一项最新研究显示,古印加儿童在献祭神灵之前都进行一段时间的营养补给,让他们在祭祀前养得“白白胖胖”的。

1999年,考古学家在尤耶亚科峰通过挖掘发现了一具8岁小男孩和两具小女孩的儿童木乃伊。2004年5月,考古学家在秘鲁首都利马南郊的帕夏卡马克地区发现了一片保存完好的祭祀墓地,墓地里面有很多遗骸,其中就有两名儿童的遗骸,经过研究发现这些遗骸死亡时间印加文明时期。所有发现的这些印加儿童木乃伊都被证明是古印加人祭祀神明的牺牲品。

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科学家们通过对于这些印加儿童木乃伊的检查发现,这些儿童在生前都是外观非常漂亮,体型稍胖的儿童。在16世纪早期,印加帝国统治着一个长达2500英里的狭长地带,北起今天的哥伦比亚,南到智利的中部。秘鲁库斯科城西北112公里高原上的马丘比丘古城曾是印加人的精神中心。他们把周围的山峰奉为神明,向神明献礼是当时必做的事情。人类学家认为,当时的孩子是印加帝国的未来,只有容貌俊美,血统纯正的孩子才有资格成为祭品,当时很多父母都会自愿把自己的孩子献出做祭品。

来自英国的研究人员通过对安第斯山脉发现的几具儿童木乃伊的头发样本进行分析后,才深入洞察到古印加鲜为人知的祭祀秘密。据了解,这几具冰冷儿童木乃伊尸体是在智利和阿根廷接壤地区靠近尤耶亚科火山顶峰的安第斯山脉发现的,尤耶亚科火山顶峰处高度为22100英尺。

一般来讲,当木乃伊被冻结时,它身上的水分就会以蒸汽的形式蒸发,但是通过对印加儿童木乃伊的头发样本检测分析,这些木乃伊里面还残留着水分。通过同位素测量,发现这些印加儿童木乃伊平时主要以蔬菜为食,由此猜测他们来自农村,但是在祭祀前一段时间,他们的饮食有所变化,都是以玉米和肉类为食,这说明在祭祀之前这些儿童都会被喂养的很好,以便作为很好的祭品献给神明。

英国布拉德福大学考古学家安德鲁?威尔逊说,“通过检测分析这些不幸儿童的头发样本,一个关于古印加祭祀富有神秘色彩的故事告诉我们印加儿童在祭祀神灵之前都会被‘养胖’。”威尔逊和同事们对4具冷冻儿童木乃伊的头发进行了分析,其中包括被命名为“尤耶亚科少女”和“尤耶亚科男孩”这两具木乃伊尸体,他们的年龄分别为15岁和7岁。

在对印加儿童木乃伊的研究过程中,科学家最关注的还是这些儿童是怎么死亡的。通过研究发现,这些儿童木乃伊有些是安静的死去,有些则是非常残忍的被杀害。在有些印加儿童死亡之前,通过对他们衣服上呕吐物和腹泻物的检测发现,他们会被喂一种叫做“胭脂树”引发幻觉的药物,然后对其进行捆绑,从而导致这些儿童全身肋骨折断,骨盆脱臼,导致窒息身亡。

基于对头发样本的自然放射性同位素测量,威尔逊和同事们发现这些儿童木乃伊平时主要以马铃薯等普通蔬菜为食,由此猜测这些儿童都来自农村。但是在他们进行祭祀之前的一年时间中,同位素测量表明他们所吃的食物有所变化,他们主要吃的是玉米和风干骆驼肉等营养食物。威尔逊说,“他们所吃食物的变化可以反映出这些祭祀儿童的身份发生转变和地位有所提高,也就是说,当他们越临近祭祀死亡的时间,他们就越受到人们的重视。”

而有些印加儿童则是被活埋的,在他们活埋之前,祭司让他们服用木米啤酒和可可叶,等到他们昏睡之后再进行活埋。一睡就不会再醒来。通过这些印加儿童木乃伊,我们可以发现,当时的印加帝国的祭司活动是多么的可怕,这些孩子在生命的最后一刻,都遭受着巨大的恐惧和折磨。

在此次考古研究中,最令科学家们关注的就是这些用于祭祀的儿童是如何死亡的。威尔逊和同事们认为这些儿童被送到尤耶亚科火山山峰直至死亡需要大概4个月的时间,他们在儿童木乃伊的头发中发现夹杂着玉米酒和古柯叶残片,这可能是儿童在送往山峰期间所吃的食物。布拉德福大学考古学家蒂莫西?泰勒说,“我认为用于祭祀的儿童在送至山峰神殿需要一年时间,期间当地居民还会举行各种礼拜祭祀活动。同时为了保证儿童能够屈服,通常会对儿童服用某些药物。”她还强调指出,在类似这样的祭祀活动,被用于祭祀的儿童死亡是非常残酷无情的。这个时期是500年前,当时印加人统治着安第斯山脉的几个小部落。

据悉,这个被命名为“尤耶亚科男孩”的7岁男孩死亡之前可能遭受了残忍折磨,他的衣服上都是呕吐和腹泻脏物,考古学家发现他在死亡前曾服用了一种叫做“胭脂树”引发幻觉的药物。然而导致他死亡的真正原因并不是这些药物,他的身体被布条捆得十分结实,导致他的肋骨折断、骨盆脱臼,由此可以证实他是窒息而死。目前,这项研究报告已发表在10月1日出版的《美国国家科学院院刊》期刊上。

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